Kadisha Onalbayeva obtuvo su maestría en composición y en ejecución del piano en la Universidad de New Orleans y su doctorado en Louisiana State University. Su carrera incluye numerosos recitales, conciertos de música de cámara y con orquesta y participaciones como compositora en numerosos recitales de música nueva, tanto en Estados Unidos como en Europa del Este y Asia Central. Es profesora y artista en residencia de la Universidad de Mobile y en Pensacola State College, así como co-directora y pianista del grupo de cámara The Gulf Coast Virtuosi. Inició su entrenamiento musical a los cinco años, en la Escuela Junanov para niños talentosos, en Almaty, Kazakhstan y posteriormente en el Conservatorio Nacional de Música de Kurmangazy. Recibió varios reconocimientos, entre ellos la Competencia para Nuevos Talentos de la Unión Soviética, el President’s Award for Young Artists and Chevron’s Award for Talented Students tanto para piano como para composición, así como varios premios en competencias de piano nacionales y de Asia Central. A partir del 2013, fue incluida en la lista de artistas Steinway. Recientemente recibió el Premio Soros por su trabajo en el desarrollo de intercambios culturales internacionales.